OneWeb

TAMPA, Fla. — OneWeb ha firmado un contrato para utilizar el vehículo de lanzamiento más grande de la India para desplegar al menos algunos de sus satélites de banda ancha LEO restantes este año, según un ejecutivo de la empresa.

La startup de megaconstelaciones con sede en el Reino Unido dijo en un breve comunicado de prensa del 20 de abril que llegó a un acuerdo con New Space India Limited, el brazo comercial de la agencia espacial india ISRO, que cubre los lanzamientos desde el Centro Espacial Satish Dhawan para un número no revelado de satélites.

“El primer lanzamiento con New Space India está previsto para 2022 desde el Centro Espacial Satish Dhawan (SDSC) SHAR, Sriharikota. Los lanzamientos se sumarán a la constelación total en órbita de OneWeb de 428 satélites, el 66 por ciento de la flota total planificada”, dijo OneWeb en un comunicado.

Chris McLaughlin, jefe de gobierno, asuntos regulatorios y participación en OneWeb, dijo a SpaceNews que la compañía planea utilizar el vehículo de lanzamiento de satélites geosincrónicos (GSLV) de la India.

Se negó a revelar más detalles.

El GSLV Mark 3 es el cohete más grande de la India y puede elevar alrededor de 9.000 kilogramos a LEO, comparable con los vehículos rusos Soyuz que el proveedor de lanzamiento europeo Arianespace había estado utilizando para desplegar la constelación de OneWeb, antes de que se vieran afectados por las sanciones tras la invasión rusa de Ucrania.

India lanzó por última vez un GSLV Mark 3 en 2019 como parte de la misión de exploración lunar Chandrayaan-2 del país.

El cohete tiene aproximadamente el doble del rendimiento de la carga útil del GSLV Mark 2, que no ha volado desde una misión de agosto de 2021 que terminó en un fracaso . 

El lanzamiento exitoso más reciente de GSLV Mark 2 fue en diciembre de 2018 , cuando el cohete desplegó el satélite de comunicaciones GSAT-7A de ISRO.

Reanudando lanzamientos

Con el vehículo Soyuz 2.1b, Arianespace pudo desplegar entre 34 y 36 satélites OneWeb por lanzamiento.

OneWeb había planeado usar seis cohetes Soyuz más este año para expandir sus servicios a nivel mundial, pero se vio obligado a pausar el despliegue el 4 de marzo para encontrar cohetes alternativos.

Con solo el 66% de su constelación planificada de 648 satélites en órbita, OneWeb solo ha activado los servicios de conectividad en las partes superiores del hemisferio norte.

OneWeb dijo el 21 de marzo que llegó a un acuerdo con SpaceX, con sede en EE. UU., que le permite al operador reanudar los lanzamientos este año. Sin embargo, aún no se han anunciado los detalles, incluido el momento y la cantidad de satélites involucrados.

No está claro si OneWeb podría lanzarse desde India antes que SpaceX en los Estados Unidos.

En octubre pasado, mucho antes del colapso de los planes de OneWeb de terminar de desplegar su constelación a mediados de 2022 utilizando Soyuz, OneWeb anunció una carta de intención no vinculante con NewSpace India Limited para lanzar sus satélites en GSLV Mark 3 y el Polar de mediana altura. Vehículo de lanzamiento de satélites (PSLV), a partir de 2022.

En ese momento, se consideró que el acuerdo sentaba las bases para el posible lanzamiento de al menos una parte de la constelación de segunda generación de OneWeb en el futuro.

India también está desarrollando un cohete de elevación pequeña llamado Small Satellite Launch Vehicle (SSLV) que, según un informe de India Today , está programado para realizar su lanzamiento inaugural entre julio y septiembre luego de retrasos.

Aunque OneWeb tiene su sede en Londres y cuenta con el gobierno británico como accionista, el conglomerado indio Bharti Global posee la mayor participación en la empresa.

OneWeb dijo el 20 de enero que había firmado un acuerdo de seis años para distribuir banda ancha en India a través de Hughes Communications India Private Ltd (HCIPL), una empresa conjunta entre la empresa de telecomunicaciones Bharti Airtel, propiedad de Bharti Global, y Hughes Network Systems, con sede en EE. UU.

Hughes es accionista minoritario de OneWeb y está construyendo puertas de enlace para el operador en India y otros lugares.

Mientras tanto, Beyond Gravity de Suecia (anteriormente RUAG Space), que construyó los dispensadores que OneWeb usó para desplegar naves espaciales desde cohetes Soyuz, dijo el 21 de marzo que está construyendo una nueva instalación para duplicar sus capacidades de producción de dispensadores satelitales.

La compañía sueca también está construyendo dispensadores para la megaconstelación Project Kuiper de Amazon que anunció un acuerdo el 5 de abril para comprar hasta 83 lanzamientos de Arianespace, Blue Origin y United Launch Alliance.

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