Orbita terrestre baja

Cabalgando sobre los hombros de la generación Apolo, las misiones Artemisa allanarán el camino para que los humanos regresen a la luna, comiencen la exploración humana de Marte y algún día para que la humanidad alcance los bordes de nuestro sistema solar y más allá.

Si bien la exploración del espacio profundo es fundamental para avanzar en nuestra comprensión de tantas preguntas sin respuesta sobre el universo y nuestro lugar en él, es igualmente crítico que el gobierno de los Estados Unidos y la industria privada trabajen juntos para liderar la comercialización de la órbita terrestre baja (LEO) y capturar la nueva economía espacial masiva resultante.

Como escribí en The Washington Post recientemente, el capítulo más profundo en la historia de la humanidad es la revolución industrial que está ocurriendo en LEO, a solo 250 millas sobre nuestras cabezas. Estamos en un punto de inflexión para nuestra civilización, pasando de 60 años de exploración espacial a una nueva era de actividad económica, fabricación y crecimiento en el espacio sin precedentes. Esta época floreciente se llama la Era Orbital, e impulsará una nueva industria de un billón de dólares.

Estamos en la cúspide de la plena comercialización del espacio a medida que las empresas y fábricas de la Era Orbital establecen una presencia humana permanente en LEO. La microgravedad, los niveles de radiación más altos y un estado cercano al vacío proporcionan un entorno extraordinario que permitirá descubrimientos que pueden mejorar la vida en la Tierra. Como exploradores, siempre observaremos las estrellas y nos preguntaremos sobre otros mundos, pero como administradores de este planeta, debemos mirar hacia atrás desde el espacio y preguntarnos qué podemos hacer para ayudar.

Las empresas de biotecnología, los fabricantes farmacéuticos, los fabricantes de semiconductores y otros materiales avanzados, empresas de todo el sector industrial, inventarán y producirán sus próximos productos innovadores que beneficiarán la vida en la Tierra en las fábricas de microgravedad del espacio.

Sierra Space está construyendo la infraestructura y la plataforma tecnológica y de negocios de extremo a extremo que acelerarán la nueva economía espacial. Nuestra compañía se compromete a fomentar relaciones cercanas y mutuamente beneficiosas con las empresas y socios existentes, creando ecosistemas poderosos, para permitir que las empresas de innumerables sectores innoven en el espacio. Como pioneros en la Era Orbital, sabemos lo crucial que es para que las empresas den el salto a LEO.

Nuestra arquitectura de ecosistema empresarial desbloqueará esta nueva era. Comienza con el aprovechamiento de nuestras tecnologías revolucionarias, como la primera familia comercial de aviones espaciales y la primera familia comercial de instalaciones espaciales expandibles y adaptables ultra grandes y ultra fuertes. Estas tecnologías han estado en desarrollo durante varios años, y hoy en día se encuentran en etapas avanzadas de producción y prueba. Nuestro avión espacial Dream Chaser se lanzará a la Estación Espacial Internacional a partir de 2023, y nuestro sistema de módulos espaciales expandibles, LIFE, después de haber completado con éxito dos pruebas críticas de ráfaga final,™ estará en órbita en cuatro años.

Sierra Space está creando una plataforma y un ecosistema completos al reunir el transporte espacial de próxima generación, sistemas de infraestructura espacial asequibles y socios innovadores, para proporcionar soluciones llave en mano para nuestros clientes comerciales y gubernamentales.

Nuestro centro de vuelos espaciales tripulados y la academia de entrenamiento de astronautas están desarrollando y preparando la fuerza laboral que permitirá esta nueva economía. Y nuestra oficina de ciencias, dirigida por nuestros doctores en biotecnología y materiales avanzados, está trabajando con nuestros clientes para desarrollar nuevos productos, como medicamentos oncológicos y materiales metálicos avanzados.

En la década de 1990, a bordo de una plataforma de la NASA en LEO llamada Wake-Shield Facility, el científico de materiales de la Universidad de Houston Alex Ignatiev fabricó un semiconductor en el vacío del espacio que era 10.000 veces mejor en calidad que los fabricados en la Tierra. En 2016, los bioingenieros utilizaron una impresora 3D para crear una estructura de dos cámaras del corazón de un bebé a partir de células madre durante un vuelo parabólico que simulaba la ingravidez. La microgravedad simplemente revoluciona la forma en que hacemos las cosas y conducirá a avances que beneficiarán a toda la humanidad.

La fabricación orbital también desbloqueará miles de millones de dólares en valor para las empresas, particularmente los fabricantes de medicamentos. Según un estudio reciente de McKinsey & Company, las compañías farmacéuticas podrían ver más de $ 4B en mayores ingresos anuales al colaborar con compañías espaciales. Considere que solo un gran avance en compuestos oncológicos tiene el doble beneficio de transformar la atención médica tal como la conocemos hoy.

Los autores del artículo de Harvard Business Review, “Su empresa necesita una estrategia espacial (ahora)“, parecen compartir nuestro sentido de urgencia y ofrecen algunos consejos sobre cómo encontrar el equipo adecuado. “Si tiene una idea para un bien o servicio que podría producir o proporcionar en el espacio si se pudiera desarrollar una asociación clave, haga que esa asociación suceda”.

Recientemente firmé un acuerdo en nombre de Sierra Space con la Universidad de California en San Diego para extender el trabajo que sus investigadores están haciendo en la Estación Espacial Internacional a un nuevo destino comercial en órbita. UC San Diego y su Instituto de Células Madre Sanford tendrán instalaciones dedicadas a la investigación y la biofabricación en Orbital Reef, la primera estación espacial comercial del mundo que está siendo construida por Sierra Space y Blue Origin, para fines de la década. Ya están aprendiendo cosas que no son posibles bajo la gravedad normal en la ISS. Los avances en el diagnóstico y la terapéutica previa al cáncer en Orbital Reef podrían conducir a la fabricación en órbita de medicamentos que erradiquen formas de cáncer en las etapas más tempranas.

Nuestra compañía está comprometida a liderar la comercialización de LEO y a trabajar con otros líderes de la industria, para que podamos encontrar nuevas soluciones a los desafíos aquí en la Tierra.

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