desarrollo de vehículos de lanzamiento

PARÍS: un acuerdo entre tres países europeos podría ayudar a asegurar la financiación a corto plazo para el desarrollo de vehículos de lanzamiento, pero tendría un efecto mayor a largo plazo sobre cómo se financian los proyectos futuros.

Los gobiernos de Francia, Alemania e Italia anunciaron el 22 de noviembre que firmaron un acuerdo sobre “el futuro de la explotación de lanzadores en Europa” destinado, dijeron, a mejorar la competitividad de los vehículos europeos y al mismo tiempo garantizar el acceso europeo independiente al espacio.

El acuerdo incluye un cronograma que, para junio de 2024, exige que exista un nuevo marco para la financiación pública de vehículos como Ariane 6 y Vega C. Eso incluye “un mecanismo que incentiva la reducción de costes” con una financiación “a la altura de las necesidades comerciales”. los riesgos asumidos” y la capacidad para alcanzar los precios objetivo.

El acuerdo también respalda que varias empresas europeas estén desarrollando nuevos vehículos de lanzamiento pequeños que puedan competir por las misiones de la Agencia Espacial Europea. Eso se considera una prioridad para Alemania en particular, que ha apoyado el desarrollo de pequeños vehículos comerciales de lanzamiento.

El acuerdo coincide con la reunión ministerial en curso de la ESA en la que los estados miembros asignarán fondos para proyectos, incluido el desarrollo de vehículos de lanzamiento. La ESA busca un poco más de 3.000 millones de euros (3.100 millones de dólares) para el transporte espacial en general, incluidos 600 millones de euros para un “programa de transición” de Ariane 6 a medida que el cohete retrasado desde hace mucho tiempo, cuyo primer vuelo se retrasó al menos hasta fines de 2023 , ingresa Servicio.

El programa ha asegurado dos tercios de su financiación para la reunión ministerial, pero enfrentó una brecha de 195 millones de euros cuando comenzó la reunión. El director general de la ESA, Josef Aschbacher, hablando con los periodistas al final del primer día de la reunión del consejo ministerial el 22 de noviembre, dijo que estaba optimista de que el acuerdo anunciado por Francia, Alemania e Italia ayudaría a cerrar esa brecha.

“Esto fue bastante importante porque este entendimiento y acuerdo político desbloquea otras discusiones que luego influyen en las suscripciones”, dijo. “Eso fue bastante importante y significativo, y abrió la puerta para una discusión más adelante”.

Sin embargo, a fines del 22 de noviembre, esa brecha de financiamiento aún no se había cerrado, según una fuente familiarizada con las negociaciones. Eso era de esperar, agregó la fuente, dada la naturaleza de las negociaciones, incluido el proceso iterativo en el que los países revisan sus compromisos de financiación en varias rondas.

El acuerdo ayudará a cerrar esa brecha de financiación, dijo la fuente, porque unió a Francia, Alemania e Italia en torno al apoyo tanto para Ariane 6 y Vega C como para futuros sistemas de lanzamiento, creando interdependencia entre los países con diferentes prioridades. Cualquier acuerdo a largo plazo requiere éxito en la obtención de fondos para los programas de lanzamiento en la ministerial.

Sin embargo, el acuerdo pareció abrir la puerta para revisar un principio de larga data de la ESA de “retorno geográfico” o contratos de prorrateo basados ​​en la participación que cada país contribuye a los programas de la agencia. Algunos países más grandes han sido críticos con el retorno geográfico, argumentando que hace que los programas sean menos eficientes.

El documento establecía que, como parte del nuevo marco de lanzamiento, “dicho ejercicio implicaría iniciar una reflexión con los estados interesados ​​sobre las condiciones para la distribución industrial y geográfica del trabajo en explotación”.

Una declaración del Ministerio de Economía francés fue más contundente, afirmando que la competitividad se lograría en parte mediante un cambio en las reglas para el retorno geográfico.

Cualquier cambio, dijo una fuente de la agencia, sería un esfuerzo a largo plazo y requeriría la aprobación de los 22 estados miembros de la ESA, lo que no sería fácil. Las reglas para Ariane 6 y Vega C en particular se establecieron al comienzo de esos programas hace un año, aunque la fuente dijo que el tema del retorno geográfico podría examinarse para futuros proyectos de desarrollo de vehículos de lanzamiento.

Hay otra presión sobre la ESA para reformar su apoyo al desarrollo de vehículos de lanzamiento. “No hay política espacial europea sin acceso autónomo al espacio”, dijo Thierry Breton, comisionado de mercado interno de la Unión Europea, en comentarios en la sesión de apertura de la reunión ministerial el 22 de noviembre.

“La escasez de capacidad de lanzamiento autónomo en la UE tiene un impacto directo en el despliegue de programas espaciales de la UE como Galileo”, dijo, refiriéndose a la pausa en curso en el lanzamiento de satélites Galileo porque el cohete Soyuz ya no está disponible y el Ariane 6 se retrasa. . “La situación no es sostenible por mucho tiempo, y existe una necesidad urgente de remediar la situación a través de un enfoque verdaderamente europeo para tener una solución de lanzamiento de la UE totalmente autónoma, confiable y rentable, que incluya, por supuesto, copias de seguridad que cubran todas las gamas de lanzadores. .”

Breton dijo que esperaba que los estados miembros de la ESA respaldaran la “financiación sostenida” de Ariane 6 y Vega C y trabajaran en futuros sistemas de lanzamiento. La UE, dijo, “definitivamente está lista para apoyar todos estos esfuerzos, y lo hará”.

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