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Rocket Lab lanza smallsats, atrapa pero deja caer booster

Rocket Lab declaró el éxito en su esfuerzo por atrapar un propulsor Electron en el aire después del lanzamiento el 2 de mayo, a pesar de que el helicóptero tuvo que liberar el propulsor momentos después.

El cohete Electron despegó del Complejo de Lanzamiento 1 de la compañía en Nueva Zelanda a las 6:49 p.m. Oriental después de un breve control en la cuenta regresiva. El ascenso del cohete fue según lo planeado, con la etapa de patada, llevando una carga útil de 34 smallsats, alcanzando la órbita unos 10 minutos después.

En esta misión, apodada “There and Back Again” por Rocket Lab, la atención estaba en la primera etapa del cohete. Después de tres lanzamientos anteriores donde el escenario descendió bajo un paracaídas para aterrizar en el océano para su recuperación por un barco, la compañía planeó capturar el escenario en el aire utilizando un helicóptero. Un gancho que descendía del helicóptero agarraría el paracaídas, que luego devolvería el escenario para aterrizar o lo colocaría en un barco sin exponerlo al agua salada.

La compañía facturó la captura en el aire como el paso final en sus esfuerzos por reutilizar el escenario. Una recuperación exitosa en el aire podría permitir a la compañía volar el escenario nuevamente a finales de este año, lo que permitiría a la compañía aumentar su tasa de vuelo sin fabricar más propulsores.

Unos 15 minutos después del lanzamiento, el propulsor descendente apareció a la vista del helicóptero Sikorsky S-92 de Rocket Lab. El video del helicóptero parecía mostrar el gancho agarrando el paracaídas ante los vítores del control de la misión. Momentos después, sin embargo, hubo gemidos y el webcast se cortó, lo que sugiere que tal vez el helicóptero perdió el propulsor.

Más de media hora después, Rocket Lab confirmó que el helicóptero había forcejeado, pero luego liberado, el propulsor. “Después de la captura, el piloto del helicóptero notó características de carga diferentes a las que hemos experimentado en las pruebas”, dijo la portavoz de la compañía, Murielle Baker, en el webcast. “A su discreción, el piloto descargó el escenario para un aterrizaje exitoso” para su recuperación en un bote, como en los tres intentos de recuperación anteriores.

A pesar del lanzamiento, calificó la captura como “un paso monumental hacia adelante en nuestro programa para hacer de Electron un vehículo de lanzamiento reutilizable”. No estaba claro cuándo Rocket Lab intentaría una recuperación de refuerzo en el aire.

Si bien el intento de captura de refuerzo capturó la atención para el lanzamiento, el propósito principal de la misión fue colocar 34 smallsats en una órbita síncrona solar a una altitud de 520 kilómetros, que la etapa de patada completó una hora después del despegue. En esta misión dedicada a viajar compartidos, 24 de los satélites eran satélites Spacebee de Swarm Technologies, la compañía propiedad de SpaceX que opera una constelación para servicios de Internet de las cosas, en un lanzamiento organizado por Spaceflight.

También en el lanzamiento hubo tres prototipos de satélites construidos por E-Space, una startup establecida por el fundador de OneWeb, Greg Wyler, que probará tecnologías para una futura constelación de banda ancha. Alba Orbital voló cuatro pequeños satélites para sí mismo y varios clientes.

Unseenlabs tenía su satélite BRO-6 para señales de radiofrecuencia de ubicación. Aurora Propulsion Technologies lanzó su nave espacial AuroraSat-1 para probar tecnologías de eliminación de escombros. Una startup de Nueva Zelanda, Astrix Astronautics, incluyó una carga útil de demostración de tecnología llamada Copia que permanecerá unida a la etapa de patada.

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OneWeb firma contrato para lanzar satélites desde India en 2022

TAMPA, Fla. — OneWeb ha firmado un contrato para utilizar el vehículo de lanzamiento más grande de la India para desplegar al menos algunos de sus satélites de banda ancha LEO restantes este año, según un ejecutivo de la empresa.

La startup de megaconstelaciones con sede en el Reino Unido dijo en un breve comunicado de prensa del 20 de abril que llegó a un acuerdo con New Space India Limited, el brazo comercial de la agencia espacial india ISRO, que cubre los lanzamientos desde el Centro Espacial Satish Dhawan para un número no revelado de satélites.

“El primer lanzamiento con New Space India está previsto para 2022 desde el Centro Espacial Satish Dhawan (SDSC) SHAR, Sriharikota. Los lanzamientos se sumarán a la constelación total en órbita de OneWeb de 428 satélites, el 66 por ciento de la flota total planificada”, dijo OneWeb en un comunicado.

Chris McLaughlin, jefe de gobierno, asuntos regulatorios y participación en OneWeb, dijo a SpaceNews que la compañía planea utilizar el vehículo de lanzamiento de satélites geosincrónicos (GSLV) de la India.

Se negó a revelar más detalles.

El GSLV Mark 3 es el cohete más grande de la India y puede elevar alrededor de 9.000 kilogramos a LEO, comparable con los vehículos rusos Soyuz que el proveedor de lanzamiento europeo Arianespace había estado utilizando para desplegar la constelación de OneWeb, antes de que se vieran afectados por las sanciones tras la invasión rusa de Ucrania.

India lanzó por última vez un GSLV Mark 3 en 2019 como parte de la misión de exploración lunar Chandrayaan-2 del país.

El cohete tiene aproximadamente el doble del rendimiento de la carga útil del GSLV Mark 2, que no ha volado desde una misión de agosto de 2021 que terminó en un fracaso . 

El lanzamiento exitoso más reciente de GSLV Mark 2 fue en diciembre de 2018 , cuando el cohete desplegó el satélite de comunicaciones GSAT-7A de ISRO.

Reanudando lanzamientos

Con el vehículo Soyuz 2.1b, Arianespace pudo desplegar entre 34 y 36 satélites OneWeb por lanzamiento.

OneWeb había planeado usar seis cohetes Soyuz más este año para expandir sus servicios a nivel mundial, pero se vio obligado a pausar el despliegue el 4 de marzo para encontrar cohetes alternativos.

Con solo el 66% de su constelación planificada de 648 satélites en órbita, OneWeb solo ha activado los servicios de conectividad en las partes superiores del hemisferio norte.

OneWeb dijo el 21 de marzo que llegó a un acuerdo con SpaceX, con sede en EE. UU., que le permite al operador reanudar los lanzamientos este año. Sin embargo, aún no se han anunciado los detalles, incluido el momento y la cantidad de satélites involucrados.

No está claro si OneWeb podría lanzarse desde India antes que SpaceX en los Estados Unidos.

En octubre pasado, mucho antes del colapso de los planes de OneWeb de terminar de desplegar su constelación a mediados de 2022 utilizando Soyuz, OneWeb anunció una carta de intención no vinculante con NewSpace India Limited para lanzar sus satélites en GSLV Mark 3 y el Polar de mediana altura. Vehículo de lanzamiento de satélites (PSLV), a partir de 2022.

En ese momento, se consideró que el acuerdo sentaba las bases para el posible lanzamiento de al menos una parte de la constelación de segunda generación de OneWeb en el futuro.

India también está desarrollando un cohete de elevación pequeña llamado Small Satellite Launch Vehicle (SSLV) que, según un informe de India Today , está programado para realizar su lanzamiento inaugural entre julio y septiembre luego de retrasos.

Aunque OneWeb tiene su sede en Londres y cuenta con el gobierno británico como accionista, el conglomerado indio Bharti Global posee la mayor participación en la empresa.

OneWeb dijo el 20 de enero que había firmado un acuerdo de seis años para distribuir banda ancha en India a través de Hughes Communications India Private Ltd (HCIPL), una empresa conjunta entre la empresa de telecomunicaciones Bharti Airtel, propiedad de Bharti Global, y Hughes Network Systems, con sede en EE. UU.

Hughes es accionista minoritario de OneWeb y está construyendo puertas de enlace para el operador en India y otros lugares.

Mientras tanto, Beyond Gravity de Suecia (anteriormente RUAG Space), que construyó los dispensadores que OneWeb usó para desplegar naves espaciales desde cohetes Soyuz, dijo el 21 de marzo que está construyendo una nueva instalación para duplicar sus capacidades de producción de dispensadores satelitales.

La compañía sueca también está construyendo dispensadores para la megaconstelación Project Kuiper de Amazon que anunció un acuerdo el 5 de abril para comprar hasta 83 lanzamientos de Arianespace, Blue Origin y United Launch Alliance.

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Amazon firma contratos multimillonarios de lanzamiento del Proyecto Kuiper

En el mayor acuerdo de lanzamiento comercial de la historia, Amazon está comprando hasta 83 lanzamientos de Arianespace, Blue Origin y United Launch Alliance para desplegar la mayor parte de su megaconstelación de banda ancha Project Kuiper de 3.236 satélites, contratos por valor de varios miles de millones de dólares.

Amazon anunció el 5 de abril los acuerdos para lanzar un número no especificado de satélites en los cohetes Ariane 6, New Glenn y Vulcan Centaur durante cinco años. Los lanzamientos se suman a los nueve lanzamientos de Atlas 5 que compró a ULA hace un año. Amazon no reveló los términos financieros, pero dijo que está gastando miles de millones de dólares en estos contratos como parte del costo total de $ 10 mil millones de la constelación.

“Asegurar la capacidad de lanzamiento de múltiples proveedores ha sido una parte clave de nuestra estrategia desde el primer día”, dijo Rajeev Badyal, vicepresidente de tecnología del Proyecto Kuiper en Amazon, en un comunicado. “Este enfoque reduce el riesgo asociado con las paradas de vehículos de lanzamiento y respalda los precios competitivos a largo plazo para Amazon”.

Amazon está comprando 38 lanzamientos de Vulcan de ULA. El acuerdo incluye inversiones adicionales en infraestructura de lanzamiento para apoyar una tasa de vuelo más alta, como una plataforma de lanzamiento dedicada para los lanzamientos vulcanos de satélites Kuiper. ULA realizará sus propias inversiones para apoyar el procesamiento de dos vehículos de lanzamiento en paralelo.

“Con un total de 47 lanzamientos entre nuestros vehículos Atlas y Vulcan, estamos orgullosos de lanzar la mayoría de esta importante constelación”, dijo Tory Bruno, director ejecutivo de ULA, en un comunicado de la compañía. “Las inversiones de Amazon en infraestructura de lanzamiento y actualizaciones de capacidad beneficiarán tanto a los clientes comerciales como a los gubernamentales”.

El acuerdo de Arianespace incluye 18 lanzamientos de Ariane 6, un contrato que Stéphane Israël, director ejecutivo de Arianespace, describió en un comunicado como el contrato más grande en la historia de su compañía. Blue Origin está vendiendo 12 lanzamientos de New Glenn con una opción para 15 más.

Amazon se negó a proporcionar detalles sobre los acuerdos de lanzamiento, incluido el número de satélites que transportará cada vehículo. Beyond Gravity, anteriormente conocido como RUAG Space, construirá dispensadores de satélites para los satélites Kuiper en una nueva instalación en Suecia.

Los lanzamientos se llevarán a cabo durante cinco años, pero Amazon se negó a declarar cuándo comenzarían los lanzamientos. Ninguno de los tres vehículos está actualmente en servicio, aunque tanto Ariane 6 como Vulcan están programados para hacer sus primeros lanzamientos este año. Blue Origin no ha anunciado una fecha revisada para el lanzamiento inaugural de New Glenn, pero señaló en la conferencia Satellite 2022 en marzo que no tendría lugar este año.

Amazon no reveló qué vehículos consideraba más allá de los tres para los que adjudicó contratos. Notablemente ausente está SpaceX, que además de sus vehículos Falcon y Future Starship está desarrollando su constelación de banda ancha Starlink que competirá con Kuiper. “Amazon ha hablado con todos los principales proveedores de lanzamientos y continuarán explorando todas las opciones para futuros servicios de lanzamiento”, dijo un portavoz que representa a Amazon a SpaceNews..

Amazon necesita muchos lanzamientos rápidamente para cumplir con los requisitos de su licencia de la Comisión Federal de Comunicaciones otorgada en julio de 2020. Esa licencia requiere que Amazon tenga la mitad de sus satélites en órbita para julio de 2026 y la constelación completa en órbita tres años después. El portavoz que representa a Amazon dijo a SpaceNews que los contratos mantienen a la compañía “en camino de cumplir con los plazos establecidos en la licencia de la FCC”.

Amazon aún no ha lanzado ningún satélite Kuiper. Dos prototipos de satélites están programados para lanzarse a finales de este año en el pequeño vehículo de lanzamiento RS1 de ABL Space Systems, que aún no ha realizado su primer vuelo.

“Estos acuerdos de lanzamiento reflejan nuestro increíble compromiso y creencia en el Proyecto Kuiper, y estamos orgullosos de trabajar con una línea tan impresionante de socios para cumplir con nuestra misión”, dijo Dave Limp, vicepresidente senior de Dispositivos y Servicios de Amazon, en un comunicado.

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Accidente de prueba de ABL Space Systems retrasará el primer lanzamiento tres meses

ABL Space Systems dice que un incidente de prueba que destruyó la etapa superior de su cohete RS1 la semana pasada retrasará el primer vuelo de ese vehículo por tres meses, ya que identifica y corrige la causa raíz de la falla.

ABL estaba en medio de una campaña de prueba para la etapa superior RS1 construida para su primer lanzamiento cuando una anomalía destruyó la etapa durante un disparo estático el 19 de enero en el Puerto Aéreo y Espacial de Mojave en CaliforniaEl accidente creó una dramática columna de humo negro y provocó una respuesta de los bomberos locales, pero no se reportaron heridos ni daños fuera del lugar donde se estaba probando el escenario.

Harry O’Hanley, director ejecutivo de ABL, dijo a SpaceNews que el motor E2 Vacuum del escenario sufrió un “arranque duro” en el circuito de gas caliente de su turbobomba. Un arranque duro es cuando el flujo de propelentes y fluido de ignición en un motor no permite un aumento gradual de la energía, sino un aumento explosivo. Los arranques duros pueden dañar o destruir los motores de los cohetes.

En el caso de esta prueba, dijo O’Hanley, el arranque duro causó “un incendio sustancial en el extremo de popa del vehículo, lo que resultó en una falla completa unos 20 segundos después”. No había personal cerca del banco de pruebas en el momento del incidente, y no hubo daños significativos en tres celdas de prueba adyacentes en el sitio.

Desde el accidente, los ingenieros han estado examinando los datos para trabajar a través del árbol de fallas para determinar la causa raíz. “Parece que la falla fue el resultado de múltiples factores de riesgo que se combinan de una manera improbable”, dijo, aunque la compañía se negó a comentar sobre esos factores de riesgo mientras la investigación aún está en curso. “Esto explica por qué no hemos observado la falla después de más de 80 arranques y 3.000 segundos de pruebas de fuego caliente del motor E2 de diseño de vuelo en los últimos seis meses”.

Dan Piemont, presidente de ABL, dijo que la compañía vio algunos pequeños arranques duros durante las pruebas anteriores del motor que causaron daños menores. “Cada uno de ellos se remonta a una causa simple, eventos de I + D de motores bastante típicos”, dijo. “El fracaso de la semana pasada fue más grande y más complejo”.

La compañía está trabajando en lo que O’Hanley describió como “mejoras operativas y de fabricación” en el motor E2 para reducir la posibilidad de que el combustible se filtre en la turbobomba y cause un arranque duro. “También estamos implementando algunos cambios simples para reducir la probabilidad de una puesta en marcha no nominal”.

El incidente tuvo lugar en el séptimo de una serie de pruebas de fuego caliente de la etapa en Mojave. La campaña general de pruebas comenzó en diciembre con una serie de pruebas de llenado y drenaje, flujo frío e ignición, seguidas de las pruebas de fuego caliente. Piemont dijo que, en el momento de la anomalía, se planearon al menos cinco pruebas más antes de que la compañía completara la campaña de prueba.

Esa etapa superior estaba siendo probada antes del primer lanzamiento del RS1 desde la isla de Kodiak, Alaska. “Después de que se identificaron algunos cambios finales en el diseño del motor el verano pasado, establecimos un calendario agresivo para tratar de lanzar a fines de 2021”, dijo Piemont. “Nuestro calendario se deslizó un poco en los últimos meses, pero nuestros programas estaban convergiendo hacia un lanzamiento de Kodiak en febrero”.

Después del incidente, dijo que la compañía espera un retraso de tres meses en ese primer lanzamiento. La etapa superior que se está construyendo para el segundo lanzamiento de RS1 ahora se utilizará para el primer lanzamiento. La etapa inferior está completa y actualmente almacenada en Kodiak, mientras que la etapa intermedia entre la primera y la segunda etapa se está enviando a Kodiak. El carenado de carga útil ha completado las pruebas de aceptación y pronto se enviará al sitio de lanzamiento.

“Nuestra estrategia en el desarrollo de RS1 es probar rápidamente, iterar y, a veces, fallar. Un arranque duro del motor era un riesgo conocido en esta campaña”, dijo O’Hanley. “Esta estrategia ha sido muy exitosa al ayudarnos a descubrir incógnitas desconocidas y ha sido la base de nuestro rápido progreso en los últimos tres años”.

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El fabricante de baterías EV especializado en carga rápida StoreDot recauda $ 80 millones, con la mayoría de los fondos provenientes de VinFast de Vietnam

StoreDot,que es una empresa israelí de tecnología de baterías de próxima generación que promociona una batería de “carga extremadamente rápida” (XFC) para vehículos eléctricos, ha alcanzado el primer cierre de su nueva ronda de inversión, que fue liderada por VinFast, un fabricante vietnamita de vehículos eléctricos. Se espera recaudar hasta $ 80 millones en el financiamiento de la Serie D. Los fondos se utilizarán para completar la I + D de StoreDot y la escala masiva de producción de su tecnología, que actualmente está siendo probada por los fabricantes de automóviles, según el negocio.

VinFast es una empresa vietnamita que licencia y fabrica vehículos basados en BMW. Golden Energy Global Investment y bp ventures se encuentran entre los otros participantes de la Serie D. “Esta ronda táctica de financiamiento, con inversores primarios provenientes de las principales empresas de automóviles, energía y tecnología, es una muestra masiva de confianza en la compañía StoreDot, sus tecnologías de baterías XFC, la hoja de ruta del producto a largo plazo, así como nuestra tecnología e innovación de clase mundial, todo dirigido a resolver la ansiedad de rango de los conductores de vehículos eléctricos”, dice el Dr. Doron Myersdorf, CEO de StoreDot.

StoreDot también ha forjado alianzas con Daimler, Samsung, TDK y EVE Energy, un fabricante chino de baterías masivas. Afirma que su revolucionaria arquitectura de celdas de iones de litio es capaz de tasas de carga extraordinariamente rápidas y puede cargar un automóvil desde un piso en solo unos minutos. Su batería XFC (eXtreme Fast Charge) utiliza un ánodo a base de silicio, que, a diferencia de los ánodos de grafito estándar, tiene una alta densidad de energía y puede durar más que las baterías tradicionales.

“Hemos estado dedicando nuestros esfuerzos a la investigación, vinculando la inteligencia global mediante el desarrollo de colaboraciones y el financiamiento en empresas de tecnología innovadora, especialmente en baterías de vehículos eléctricos, como StoreDot y su tecnología patentada de carga rápida extrema (XFC)”, dijo Pham Thuy Linh, quien es el Director Ejecutivo Adjunto de VinFast.

Este dinero también permitirá a la compañía expandir su centro de I + D en California y comenzar a ampliar las operaciones en regiones clave del mundo en preparación para la fabricación masiva completa de células en 2024. StoreDot afirma estar en conversaciones avanzadas con los principales fabricantes de automóviles mundiales sobre la integración de su tecnología XFC en los vehículos futuros. La compañía tiene una hoja de ruta tecnológica definida, que incluye su XED de próxima generación, células de estado sólido de densidad de energía extrema, con producción en masa programada para 2028.

Después de la recaudación de fondos de la serie D a principios de este año, StoreDot fue valorado en $ 1.5 mil millones. Según Calcalist, el director ejecutivo de StoreDot, Doron Myersdorf, reconoció la noticia y declaró que la fase actual permitirá a la empresa tomarse su tiempo para decidir si salir o no a bolsa, ya sea a través de una fusión con una Compañía de Adquisición de Propósito Especial (SPAC) o de la manera habitual, dependiendo de la situación del mercado. Myersdorf dijo que la compañía se había acercado a JP Morgan para una oferta pública inicial, pero que se desconocía el marco de tiempo y la probabilidad de una. “Contratamos a JP Morgan para que nos asesorara sobre cuándo sería el mejor momento para salir a bolsa en términos del mercado, y es por eso que recaudamos fondos que nos durarán mucho tiempo”.