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La convocatoria de licitación de la Agencia de Desarrollo Espacial fue impugnada debido al “riesgo” que imponía a los contratistas.

Debido a la tensión financiera que el programa infligió a los contratistas, Maxar Technologies decidió oponerse a la adquisición de 126 satélites por parte del Departamento de Defensa (DoD), según la empresa. Maxar creía que las condiciones de la compra de satélites de la Agencia de Desarrollo Espacial “sobrecargaban indebidamente al sector, favoreciendo a las empresas más grandes listas y dispuestas a asumir una mayor carga financiera y riesgo”, según el portavoz de la firma en un comunicado que se publicó el 28 de octubre después de que SDA revelara que estaba desechando la solicitud para el Tramo 1 de la Capa de Transporte, que es una red de malla de los pequeños satélites de comunicaciones en la órbita terrestre baja que se lanzará en 2024.

La Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) desestimó la protesta el 28 de octubre cuando SDA retiró la solicitud de propuestas. El mismo día, la agencia volvió a emitir la RFP bajo un nuevo método de contratación conocido como Otra Autoridad de Transacciones (OTA), que permite a los compradores del gobierno administrar programas que utilizan actividades en lugar de los procesos normales de adquisición federal. Las contrataciones públicas que favorecen a las corporaciones preparadas para asumir mayores riesgos financieros, según un representante de Maxar, son “obviamente contradictorias con ciertos criterios de la ley federal de adquisiciones”.

SDA consiguió que la protesta fuera desestimada al alterar la adquisición del Reglamento Federal de Adquisiciones (FAR) al contrato de OTA, aunque no es evidente que un contrato de OTA afecte significativamente la preocupación de “dificultades financieras” declarada por Maxar, según el portavoz. “Nuestras preocupaciones sobre los contratistas que están siendo injustamente cargados pueden o no ser abordadas”.

El representante declaró: “Maxar está analizando la RFP actualizada a través de OTA para evaluar qué cambios significativos se han realizado”. “Maxar mantiene su compromiso de proporcionar soluciones innovadoras en un mercado verdaderamente competitivo para respaldar la SDA, así como todas las misiones de nuestros clientes gubernamentales”. Derek Tournear, Director de SDA ha declarado varias veces que la agencia tiene como objetivo celebrar competiciones completas y abiertas y que quiere construir un mercado estable que aliente a las empresas a invertir sabiendo que podrán ofertar por nuevos contratos cada dos años. Afirmó que la organización está buscando comprar satélites a precios competitivos a través de contratos de precio fijo.

En una solicitud de información de 2019, SDA declaró: “SDA busca utilizar las inversiones del sector privado en capacidades espaciales (por ejemplo, reutilización de software y hardware, arrendamiento de los servicios), así como las mejores prácticas del sector (por ejemplo, procesos de fabricación en masa para autobuses de naves espaciales, terminales de usuario y sensores)”. SDA dijo que elegirá diferentes licitadores para proporcionar 126 satélites en lotes de 21 para la adquisición del Tramo 1 de la Capa de Transporte. Si se eligen tres proveedores, cada uno debe producir el primer conjunto de 21 satélites a tiempo para el lanzamiento de septiembre de 2024.

Los proveedores tendrían que suministrar los artículos para que se les pague en virtud de un contrato de las FAR. Además, si el gobierno decide rescindir el contrato, solo reembolsará al contratista la cantidad acordada en el acuerdo, independientemente de cuánto invirtió el contratista de antemano para aumentar la producción.